熊冬眠吗?正在冬眠的熊会被食肉动物拖出去当成食物吗?

对于怕冷人士而言,在寒冷的冬天窝在温暖的被窝里美美地睡上一觉,这种情形实在是令人悠然神往,而倘若这一觉睡醒之后就已经是春暖花开,那绝对是妙不可言。可惜的是我们人类并没有这样的本事,在地球所有的大型哺乳动物中,只有熊才可以做到一觉睡到春暖花开,这样的行为被称为冬眠。

熊冬眠吗?正在冬眠的熊会被食肉动物拖出去当成食物吗?

 

事实上,科学家认为熊的冬眠方式非常棒,还将其称为“超级冬眠者”,今天我们就来讲一下,熊是怎样冬眠的,以及为什么科学家会将熊称为“超级冬眠者”。

熊冬眠的主要原因并不是因为怕冷,而是因为食物短缺,在这个冰冷的季节里,熊的菜单里的大多数动植物要么逃走了,要么躲在某处休眠了,要么干脆死掉了。为了不让自己挨饿,熊就只有“先睡一觉”这个选项了,而在食物充足的地方,即使天气寒冷熊也不会冬眠,最典型的例子就是北极熊。

熊冬眠吗?正在冬眠的熊会被食肉动物拖出去当成食物吗?

 

熊的冬眠期一般都是几个月,长的时候可以达到7个多月之久,处于冬眠状态的熊,其心率与呼吸频率会显著下降,基础代谢率也随之大幅降低(降低50%以上,极端的可以低至25%),在冬眠期间,熊不吃任何东西,也不用喝水,甚至还不用大小便,它们可以仅凭消耗自己的脂肪来维持自己的生命。

按理说需要冬眠的动物都会在进入梦乡之前找一个非常隐蔽的藏身地,这样才可以有效地保证自己的安全。但熊却偏偏不是这样,尽管它们也会找个安身之所,但这些地方的隐蔽性往往都不怎么强,比如说下图中的这类树洞。

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这不禁令人担心,虽然平时的熊威风八面,几乎没有动物敢去招惹,但是一头冬眠的熊就相当于一大坨香喷喷的肉,这对于其他的肉食动物来说是一个很强的诱惑,特别是在食物匮乏的冬季,这种诱惑更是无法抵挡。那么问题就来了,正在冬眠的熊会被食肉动物拖出去当成食物吗?

其实熊之所以敢这样做,是因为它们有一项特殊的本领,那就是即使处于冬眠状态,在遇到外界刺激的时候,它们也随时可以很快地苏醒。研究表明,熊在冬眠的时候,其体温下降的幅度很小,通常都保持在31摄氏度以上,这与其他的冬眠动物有很大的不同,比如说小型哺乳动物冬眠时的体温通常只有几摄氏度,而那些冷血动物的体温则更低。

熊冬眠吗?正在冬眠的熊会被食肉动物拖出去当成食物吗?

 

(上图为一头从冬眠中醒来的熊)

如此高的体温能够使熊可以快速地对外界刺激做出反应,但同时也给熊带来了另外的问题。这是因为要维持这样的体温,就需要更多的能量,这必须消耗掉更多的脂肪,在消耗脂肪的过程中就会产生更多的代谢废物(主要是含氮化合物,例如尿素)。而熊在冬眠时基本上是不会大小便的,这就意味着,这些代谢废物不能正常地排出,它们会在熊的体内大量堆积,从而严重威胁熊的身体健康。

然而熊却完美地化解了这一问题,科学家发现,在熊的体内有一种神奇的“废物回收利用机制”,它能够将消耗脂肪时产生的代谢废物进行分解,并且还可以利用其中的氮元素来重新合成蛋白质,以供身体所需。值得一提的是,由于这种机制的存在,熊在冬眠时可以有效地避免自身肌肉因为长时间“卧床不起”而发生萎缩,使其随时具备熊的力量。

熊冬眠吗?正在冬眠的熊会被食肉动物拖出去当成食物吗?

 

上图为科学家拍摄到的在冬眠时被惊动的熊,我们可以清楚地看到,冬眠时的熊并不是想象中的那样毫无防备,在遇到外界刺激时,它们就会很快地醒过来。

看到这里可能有人会问了,那些肉食动物全都是牙尖爪利,来去如风的“杀手”,假如它们偷偷地靠近处于冬眠状态的熊,然后突然暴起攻击,那熊岂不是就在睡梦中呜呼哀哉了?

需要指出的是,熊是一种皮糙肉厚的动物,并且它们的体型一般都很大,即使像老虎这样凶猛的食肉动物,都不可能对熊做到一击必杀。因此可以说,假如某只食肉动物真的这样做了,那么熊被攻击以后会立刻苏醒,然后将它的“下床气”一古脑地撒在这只不识相的食肉动物身上。

熊冬眠吗?正在冬眠的熊会被食肉动物拖出去当成食物吗?

 

要知道“下床气”是很可怕的,相信在日常生活中大家都或多或少地感受过,由此我们也可以想象得出面对着一头有着一肚子“下床气”的熊,会是一个多么恐怖的画面。所以说在绝大多数情况下,正在冬眠的熊是不会被食肉动物拖出去当成食物的。

熊的这种特殊的冬眠方式完美地解决了恶劣环境以及肉食动物这两大问题,其“超级冬眠者”的称号可谓是实至名归。不难看出,熊的冬眠方式有很大的研究价值,一旦有所突破,我们人类将受益匪浅,比如说在不久的将来,飞往比邻星的载人宇宙飞船就可以用到这种技术。

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